UNIVERSAL FINGERPRINT OF LIFE

Ark-Biodiversity sviluppa metodi genomici e informatici all’avanguardia per il contenimento del commercio illegale globale di organismi protetti e in pericolo. Il commercio illegale di animali è oggi il quarto settore criminale al mondo e, insieme al cambiamento climatico e al sovrasfruttamento industriale della natura, uno dei tre principali fattori di estinzione delle specie a livello globale. Il salto di qualità tecnologico dell’azienda permette una registrazione globale a prova di contraffazione di tutte le specie protette e a rischio di estinzione, nonché la tracciabilità di tutte le transazioni con gli organismi protetti. La tecnologia si basa su un unico test genomico applicabile a tutti gli organismi superiori (compresi tutti i vertebrati, invertebrati, artropodi e piante), che può essere effettuato in modo economico, su scala massiccia ed eventualmente anche “point of care”, ad esempio nei porti di uscita e di entrata nel commercio internazionale. Un risultato saliente di questo test fornisce un sistema di indirizzi per i dati genetici di letteralmente tutti gli organismi – un sistema che potrebbe eventualmente servire come standard per una dorsale globale basata su una catena di blocchi per l’applicazione degli accordi di Washington e di Nagoya.

Già oggi, abbiamo condensato i nostri test per tutti pappagalli in un’unica analisi, e dato che questo test viene impiegato abitualmente dalla metà dello scorso anno, possiamo già accertare l’affidabilità della tecnologia in quanto tale. Il secondo test che sarà reso disponibile sarà in grado di genotipizzare con un unico sistema di test/marcatori tutte le ~40 specie e sottospecie di coccodrilli, un’offerta che prevediamo di mettere online nell’ultimo trimestre del 2020. In terzo luogo, che dovrebbe essere lanciato nella prima metà del 2021, un test molto più complesso riguarderà tutte le tartarughe delle famiglie testudinidi, geoemydidi, emydidi e cheloniidi, consolidando i test genetici e l’archiviazione dei dati per più della metà di tutte le tartarughe allevate, in camicia e commercializzate, tra quelle che costituiscono la stragrande maggioranza delle specie protette e minacciate. Entro la fine del 2022 ci aspettiamo di poter disporre di una base dati per offrire test di genotipizzazione per tutte le specie di serpenti e probabilmente per tutti i rettili, seguiti a breve da test per gli anfibi. Anche in questo caso, la tecnologia fondamentale rimane quella che alla fine coprirà letteralmente ogni essere vivente, vale a dire che è garantita la complementarità a monte e nessun allevatore deve preoccuparsi che test ripetuti possano essere necessari qualora un test standard globale diventi il prossimo stato dell’arte nei prossimi anni.